Blockchain schießt im neuen Raumfahrtzeitalter nach den Sternen

Im ersten Teil einer zweiteiligen Sonderreihe untersucht Forkast.News, wie Blockchain – von intelligenten Verträgen bis hin zu Crowdfunding-Missionen – öffentliche und private Unternehmungen im Weltraum verändern könnte.

Obwohl Blockchain derzeit dafür gefeiert wird, die Grundlage für DeFi und Krypto-Währungssysteme wie Crypto Comeback Pro und Ethereum zu sein, könnte der nächste große Sprung für diese Technologie nach Meinung von Experten im Weltraum stattfinden.

Zu den möglichen Einsatzmöglichkeiten von Blockchain im Weltraum gehören die Tokensteuerung von Raumfahrzeugen und ihren Nutzlasten, die Finanzierung von Raumfahrtmissionen im Übermaß, die Verfolgung von Lieferketten für Raumfahrtmaschinenteile und abgebauter Ressourcen und sogar die Schaffung eines sich selbst kontrollierenden Weltraum-Governance-Systems, bei dem Unternehmen intelligente Verträge nutzen können, um Regeln füreinander zu erstellen und durchzusetzen.

„Durch den Einsatz der Blockkettentechnologie könnten Unternehmen Utility-Token erstellen und die bei Weltraumforschungsmissionen gesammelten Daten kommerzialisieren“, sagte ein Sprecher der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) gegenüber Forkast.News. „Zum Beispiel könnten Firmen den Raum im Raumfahrzeug mit Token versehen, die sie [dann] an Leute vermieten können, die Dinge in den Weltraum [schicken] wollen.

Forkast.News befragte eine Reihe von Experten, die an Blockkettenprojekten arbeiten, um herauszufinden, wie Blockketten heute in der Raumfahrtindustrie angewendet werden, und um das außerirdische Potenzial der neuen Technologie für die Zukunft zu erforschen.

Blockketten-Knotenpunkte im Weltraum

Während einige der Möglichkeiten der Nutzung von Blockketten im Weltraum noch unerprobte Theorien sind, wurde die Technologie bereits aus dieser irdischen Welt heraustransportiert, um die Sicherheit bei Kryptogeldtransaktionen zu erhöhen.

Im August kündigte die Kryptofirma SpaceChain den Abschluss der ersten „Multisignatur“-Blockketten-Transaktion im Weltraum an, bei der etwa 0,0099 BTC (damals etwa 92 US-Dollar) über die Blockketten-Hardware, die 2019 auf der Internationalen Raumstation installiert wurde, an Bitcoin-Adressen gesendet wurden.

Die Transaktion brachte SpaceChain ihrem Ziel eines dezentralisierten Netzwerks von Blockkettenknoten, die von Satelliten im Orbit aus operieren und Fintech- und Geschäftsanwendungen bedienen, einen Schritt näher.

„Die Durchführung der Multisignatur-Transaktion im Weltraum kapselt unsere kontinuierlichen Bemühungen um den Aufbau eines blockkettenbasierten Open-Source-Satellitennetzwerks, das sicher und unveränderlich ist“, so Jeff Garzik, Mitbegründer und CTO von SpaceChain, in einer Pressemitteilung. „Da wir weiterhin mehr Anwendungsfälle für blockkettenbasierte Satellitennetzwerke im Weltraum identifizieren, hoffen wir, Blockchain zur Massenanwendung zu bringen“.

Dem Weißbuch von SpaceChain zufolge besteht das Ziel von Blockkettenknoten im Weltraum darin, es Dritten wie Hackern zu erschweren, die Kommunikation über Blockkettensysteme zu unterbrechen, im Gegensatz zu weniger sicheren landgestützten Netzwerken.

„Stellen Sie sich ein physisch unantastbares Datenzentrum im Weltraum mit einem höheren Sicherheitsniveau vor, weil auf das Datenzentrum auf der Erde kein Zugriff möglich ist“, heißt es im Weißbuch.

Auch die Integration der GPS-Systeme mobiler Geräte durch SpaceChain könnte eine weitere Sicherheitsebene hinzufügen, da sie Standortdaten enthalten würde, die über sichere Zeitstempel eine Verfälschung der Daten verhindern könnten.

„Jedes Handy mit geringem Stromverbrauch kann GPS-Signale empfangen und Daten verarbeiten“, so Garzik in einem Interview mit Forkast.News. „Das Ziel ist, dass Milliarden von Geräten mit geringem Stromverbrauch weltweit Daten direkt von Satelliten empfangen können, die die Erde umkreisen – es besteht keine Notwendigkeit für eine Satellitenschüssel oder irgendeine Art von Vermittler zwischen dem Benutzer und dem Satelliten selbst.

Aber nicht alle Experten waren sich einig, dass ein direkter Downlink zu Mobiltelefonen und kleinen Geräten von Satelliten im Orbit die Sicherheit erhöhen würde.

„Ob Sie im Weltraum über einen Satelliten oder auf der Erde einen vollständigen Knoten betreiben, die Sicherheit der Blockkette, die Sie validieren/abbauen, bleibt unverändert“, sagte Chjango Unchained, das Online-Pseudonym, das der Vizepräsident für Ökosystementwicklung bei Tendermint, einem dezentralen Anwendungsentwickler mit Sitz in Berkeley, Kalifornien, verwendet.

„SpaceChain betreibt einen intelligenten Vertrag über die Qtum-Blockkette, deren Token 1:1 mit seinem SpaceChain ERC20-Token-Äquivalent auf Ethereum ausgetauscht werden kann – wohl wissend, dass ihre Multisignatur-Brieftasche auf einem Satelliten technisch gesehen keine zusätzliche Sicherheit für beide Ketten bietet“.

Im Jahr 2019 gewährte die ESA SpaceChain im Rahmen einer Bewertung des Geschäftspotenzials und der technischen Machbarkeit der Technologie rund 66.000 US-Dollar für die kommerzielle Entwicklung ihrer Multi-Signatur-Satelliten-Brieftasche.

„Eine Brieftasche mit mehreren Signaturen oder einen Blockkettenknoten im Weltraum zu haben, ist ein neues Konzept, und obwohl dies auf den ersten Blick eine sicherere Lösung im Hinblick auf eine terrestrische Lösung erscheinen mag, erfordert dies immer noch eine gründliche End-to-End-Cyber-Sicherheitsbewertung, um die notwendigen Sicherheitsgegenmaßnahmen zu ergreifen, um ein angemessenes Sicherheitsniveau zu ermöglichen und über längere Zeit aufrechtzuerhalten“, sagte die ESA-Sprecherin, die nicht befugt ist, identifiziert zu werden, da sie für einen privaten Auftragnehmer arbeitet, der die Kommunikation für die in den Niederlanden ansässige Weltraumbehörde abwickelt.

Wie kürzlich in Forkast.News berichtet wurde, haben Überschwemmungen an Orten, an denen sich große Teile von Bitcoin und anderen Kryptowährungsbergleuten in China ansammeln, Bergbauausrüstung zerstört, was zu einem spürbaren Rückgang der Hash-Raten für Kryptowährungen geführt hat.

Die Überschwemmung veranschaulicht die Verwundbarkeit einer zentralisierten, landgestützten Infrastruktur und zeigt, wie weltraumgestützte Alternativen eine zusätzliche Sicherheitsebene bieten könnten – abgesehen von den Risiken und Naturkatastrophen, die mit dem Aufenthalt im Weltraum verbunden sind.

„Einige der terrestrischen Datenzentren nehmen die Sicherheit sehr ernst, indem sie den Zugang sorgfältig kontrollieren und bewaffnete Wachen beschäftigen. Bei Satelliten kann der Zugang sorgfältiger kontrolliert werden, weil sie sich im Weltraum befinden“, sagte Garzik.

Crowdfunding von Weltraummissionen und Tourismus

Der anhaltende Erfolg kommerzieller Raumfahrtunternehmen wie SpaceX von Elon Musk hat die Raumfahrtbemühungen unterstützt, die früher auf staatlich finanzierte Agenturen wie die NASA und die ESA beschränkt waren.

Die NASA plant derzeit den Start ihrer ersten Astronautenmission in voller Länge mit SpaceX und schickt im Oktober vier Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS). Im August schloss SpaceX erfolgreich einen Testflug mit zwei Astronauten zur ISS ab.

Der Testflug war das erste Mal, dass das Unternehmen Astronauten in den Weltraum schickte, aber die Kosten für eine solche Reise können je nach Art der verwendeten Rakete zwischen 62 Millionen und 90 Millionen US-Dollar betragen, was der Zukunft der kommerzialisierten Raumfahrt einen Dämpfer versetzen könnte.

Blockchain könnte dazu beitragen, die derzeit astronomischen Kosten kommerzieller Weltraumflüge durch den Einsatz von Tokenisierung zu senken.

Traditionell wird die privatwirtschaftliche Raumfahrtindustrie durch Fremdfinanzierung, Eigenkapitalfinanzierung oder Spenden von Raumfahrt-Enthusiasten finanziert. Diese traditionellen Finanzierungsmethoden sind jedoch für kleinere Unternehmen und Start-ups nicht so zugänglich.

„Alternativ können [weltraumbezogene] Start-ups sich für eine blockkettenbasierte Crowdfinanzierung entscheiden, indem sie die Blockkettentechnologie nutzen, um Versorgungs- oder Sicherheitsmarken zu schaffen, die sie dann in einem Security Token Offering (STO) oder einem Initial Coin Offering (ICO) an Investoren ausgeben können, die an dem Projekt interessiert sind“, sagte der ESA-Sprecher.

Diejenigen, die Gebrauchsmarken kaufen, könnten damit die Dienstleistungen von Investoren aus dem aufstrebenden Raumfahrtbereich in Anspruch nehmen oder die Marken an einer Krypto-Währungsbörse tauschen. Diejenigen, die Sicherheitsmarken kaufen, können am Ende auch eine Beteiligung am Start-Up erwerben und haben Anspruch auf Dividenden oder Zinsen, die sich aus den Gewinnen ergeben, die das Start-Up durch das Projekt erzielt.

„Durch den Einsatz eines STO oder ICO kann das Start-up leicht Milliarden von kleinen Investitionen von Einzelpersonen bis hin zu großen Unternehmen aufbringen (z.B. könnte im Falle des Antriebs für Mikrosatelliten eine Satelliten-Integrator-Firma eine interessierte Partei sein, die sich entscheiden könnte, mit dem Start-up zu investieren)“, sagte der ESA-Sprecher. „Auf diese Weise trägt Blockchain dazu bei, die Hürden bei der Beschaffung von Finanzmitteln für Raumfahrtprojekte durch die Demokratisierung des Zugangs zu Finanzmitteln zu verringern“.

Auf die gleiche Weise, wie Blockchain dazu beitragen könnte, die Preise für Weltraummissionen zu senken, könnte es auch die Kosten des Weltraumtourismus reduzieren.

Die Ticketkosten des Weltraumtourismus-Unternehmens Virgin Galactic für einen Flug mit seinem zukünftigen Raumfahrzeug werden derzeit auf 250.000 US-Dollar festgelegt, und die Firma Blue Origin des Amazonas-Milliardärs Jeff Bezos verkauft Weltraumtourismus-Tickets für etwa 200.000 US-Dollar.

„Da ein Sitz nur von einer einzigen Person genutzt werden kann, kann die Wertmarkenbildung der Sitze fraktioniert und durch intelligente Verträge erfolgen“, sagte der ESA-Sprecher. „Wenn eine Person einen bestimmten Geldbetrag für den Kauf der Wertmarken investiert, [könnte] sie sich für einen Sitzplatz qualifizieren“, so der ESA-Sprecher.

Solche Anwendungsfälle für Blockchain befinden sich jedoch noch im Ideen- oder Nischenstadium. Es könnte Jahrzehnte dauern, bis sich eine weit verbreitete Nachfrage nach der Anwendung der Technologie im Weltraum entwickelt.

„Ich würde jedoch gerne eine Zukunft sehen, in der die Menschen Bitcoin oder andere Krypto-Währung spenden können, um die NASA oder SpaceX zu finanzieren, damit sie mehr Einnahmequellen haben, aus denen sie schöpfen können“, sagte Unchained.

Dies ist Teil 1 einer zweiteiligen Artikelserie über Blockketten im Weltraum. Der nächste Artikel wird sich mit der Verwendung von Blockchain für die Weltraumverwaltung, der Verfolgung von Satelliten und anderen Anwendungen für die Zukunft befassen.